Foursquare:硅谷创业金童的辗转求生记

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新王陨落

509年,丹尼斯·克劳利(Dennis Crowley)与纳文·塞尔瓦杜莱(Naveen Selvadurai)用六周时间写完代码,带着「定位签到」应用Foursquare在西南偏南上首秀。在最初版本的Foursquare上,用户都能能与好友分享彼此的位置信息,追踪彼此的去向。

foursquare应用

那年这还是个非常新奇的功能,两位创始人和Foursquare也已经 一炮而红,一度被看作是在西南偏南上走红的「下有另有一一一4个 推特」。

接受Fast Company采访时,克劳利回忆道,「Foursquare发布之前 ,我感到非常不安。肯能Foursquare 1.0 有点痛 像徽章领取+城市指南的游戏,有可是东西混杂在同時 。亲戚朋友以为用户会虽然这个 想法很愚蠢,没想到用户却很喜欢。Foursquare比亲戚朋友预期好可是。」

当时,用户「爱死了」这款用手机进行定位签到的应用。创立不不 一年时间,Foursquare的用户数就达到了50万。到了2011年6月,用户数量突破50万。截止2011年,根据Foursquare官方的消息,美国以外地区的签到肯能达到了3.58亿人次。

投资者为Foursquare描绘了更大的想象空间。Foursquare发布4个月后,就拿到了第一笔融资。2010年6月,Foursquare拿到50万美元的B轮融资。克劳利头戴王冠登上《连线》杂志英国版封面,标题赫然写着The New King of Social Media(社交媒体的新王),那是Foursquare最风光的之前 。广告主看上了这个 不不 精准定位用户自己兴趣爱好的产品,一夜之间,LBS(Location Based Services)的签到模式被竞相模仿。

不过,Foursquare调慢就迎来了用户增长瓶颈期。2013年,Foursquare用户达到50万。已经 之前 ,用户数量不不 明显的增长,50万用户每天签到的次数不不 50万次。2012年,Foursquare全年营收不不 50万美元,每季度都在及市场和公司预期。Foursquare希望将位置数据转化成真金白银的美好设想并不不 实现。

受困转型

2012年,克劳利对Foursquare功能进行完善,除了签到功能,更加强调作为工具应用的目的地搜索和发现功能。

已经 这个 试图囊括一切的「大杂烩」却让用户不不 迷惑,这究竟是一款徽章领取的游戏应用,还是一款对标Yelp的本地生活搜索应用?

Business Insider 之前 报道,克劳利曾经把Foursquare视为一把功能俱全的「瑞士军刀」,已经 他已经 意识到,缺乏对产品功能的专注,实际上害了Foursquare。

「肯能Instagram、Twitter和Snapchat等社交产品不不 受欢迎,Foursquare的签到功能对亲戚朋友来说不不 不不 吸引力。」克劳利接受Fast Company采访时说道,「已经 仍然有亲戚朋友想使用搜索,都在亲戚朋友想使用签到。可是亲戚朋友把这款产品分开,每个产品都在明确的目的。」

2014年,Swarm作为拥有独立签到功能的应用被分拆出来,Foursquare则是专注在本地生活服务上。克劳利也在采访中表示,「虽然,Foursquare想做的从来都在有另有一一一4个 更好的签到按钮。」

肯能长时间地陷入用户增长缓慢和盈利前景不明朗的困境,Foursquare拉低了投资者的信心。2018年10月,Foursquare F轮融资350万美元。上一笔融资也是在三年前,2016年Foursquare拿到融资450万美元,估值3亿美元,而在这四年之前 ,2012年Foursquare估值曾高达7.6亿美元。

不过,克劳利称在过去的五年,公司清楚认识到了某些,不不 将未来完整性押注到面向C端用户的广告商业模式。相反,公司时需建立面向企业和品牌的,以授权位置数据、工具和技术为基础的营收模式。

Foursquare开辟了另三根商业化途径。

客户应用嵌入Foursquare所研发的开放接口(Pilgrim SDK),即便在用户不不 签到的情形下,不不 感知手机进出某个场所,更好地理解用户的位置数据。根据2016年上任的CEO杰夫·格卢克(Jeff Glueck)在2018年年初提供的数据,Foursquare旗下的开发者工具,包括Pilgrim SDK和Places API,为12500位开发者提供了定位技术。Pinpoint广告推荐体系现在覆盖了AdAge50超过一半以上的广告主。2017年,Foursquare连续第三年实现营收增长50%及以上。

顶风作案

十年之前 ,美国奥斯汀,克劳利带着Foursquare重新回到了西南偏南的舞台。

这个 次,Foursquare有了有另有一一一4个 新功能——Hypertrending(实时热力图)。在新版的Foursquare上,用户都能能实时查看亲戚朋友在城市中的分布情形,比如每个点代表不同的地方,每个点的大小对应每个地方的人数,要素颜色代表不例如于型的地方。跟着Foursquare的热力图走,你知道哪里聚集了最多的人,知道哪里有最火热的活动和派对。

Hypertrending截图

说得明白某些,这是一项搜集用户位置数据的功能。在硅谷巨头们对隐私数据敏感避讳对当下,Foursquare「顶风作案」。但Foursquare可是能 把自己当作有另有一一一4个 「特例」,克劳利说,「亲戚朋友知道Hypertrending这项新功能会引起争议。」可是,新功能的使用也限制在西南偏南活动期间的奥斯汀地区。

在介绍基于Pilgrim技术开发的热力图功能时,克劳利不不 向开发者展示这项新功能哪些地方地方技术上的升级,可是能 谈及今后的产品发布计划。肯能位置数据的敏感程度,克劳利可是 把新功能的短暂发布当作与用户建立信任的尝试。「亲戚朋友希望得到用户对Hypertrending的想法和反馈,肯能它涉及到围绕科技公司要具备的透明度、早熟期期的句子的句子图片 领导力、道德行为方面更广泛的探讨。」

数据隐私成为横亘在科技公司前面的路障。对于肯能做了十年位置数据生意的Foursquare来说,获取用户信任更是它往后发展的重要一步。

克劳利说,Foursquare在把数据提供给合作协议者伙伴之前 ,会对数据匿名,聚合。在用户协议上,Foursquare会将用户条款讲得清楚明白。在Foursquare内部管理,有某些数据被称之为hidden category(隐藏类别数据),比如化疗中心、离婚律师事务所等,Foursquare不不把哪些地方地方违背道德观念的数据用来交易。

对于自己鞭长莫及的合作协议者伙伴,Foursquare成立了有另有一一一4个 道德委员会,对合作协议者公司审查,了解追踪的数据最终用向何处。克劳利说,最终的目标是让用户决定数据是怎么使用的,哪些地方数据被用来做哪些地方,哪些地方数据是合乎道德的。这也是测试 Hypertrending的目的。

十年之间,Foursquare经历了团队离析,盈利困难,估值缩水等「内忧外患」,已经 Foursquare的技术却变得「无处沒有」。「可是用户会说,我不再使用Foursquare的应用了。」格卢克说,「已经 用户在Twitter上进行地点签到,在Snapchat上使用Geofilters(基于地理位置的滤镜),肯能是使用Tinder Places,都在在使用基于Foursquare技术的服务。」

从To C的签到应用,到To B的定位服务提供商,「亲戚朋友仍然在做某些突破极限的事情」,克劳利在博客中写道。